El Mercurio, Mito o Realidad Destacado

01 Feb 2018 Valeria Gómez

 “El mercurio es un enemigo silencioso, un contaminante global que afecta la salud de los colombianos”

 

En Colombia en particular, y en el mundo en general, el mercurio es sinónimo de contaminación. A este metal pesado se le relaciona con la devastación que sufren los bosques y diversas zonas en el país, su nombre significa para muchos desesperanza y muerte, pero para otros simplemente es un componente para realizar su trabajo, sin embargo, para el gobierno colombiano es una prioridad que la utilización del mercurio en los procesos industriales y productivos equivalga a cero toneladas en el año 2023, y para mediados del año 2018 no sea utilizado en el proceso de explotación minera.

 

Las imágenes que se observan a diario en los noticieros hablan de una realidad escabrosa, producto del desbordamiento en el uso del mercurio: zonas antes boscosas hoy convertidas en cementerios de lodo, cuencas hídricas que terminan en gigantescos charcos amarillos y poblaciones enteras que claman por una solución a esta problemática.

 

Para el viceministro de Minas y Energías, Carlos Eduardo Cante, el problema radica en la proliferación ilegal que tiene el tan cuestionado metal a nivel nacional. “Encontramos cerca de 2 mil plantas de beneficio a lo largo y ancho del país, concentrados principalmente en Antioquia, Chocó, Córdoba, Caldas. Plantas de beneficio que usan mercurio y que benefician el mineral extraído de manera ilícita”, explica el viceministro.

 

Por su parte, el toxicólogo e investigador, Federico Molina, quien analiza los efectos del mercurio en Colombia, explica las consecuencias que sufren las personas, ante la exposición prolongada con este metal. “Una persona con mercurio se detecta de dos maneras: uno por las manifestaciones clínicas dolor de cabeza, pérdida de memoria, insomnio, impotencia, dificultades para la concentración”, para el especialista la forma segura de constatar la existencia de mercurio en las personas es a través de exámenes médicos, que se pueden realizar con muestras de orina, sangre o cabello.

 

Se estima que más del 50 por ciento de los departamentos del país, 21 en total, y 400 municipios están afectados por las consecuencias del mercurio. Una de esas poblaciones sería Segovia, Antioquia, aunque allí representantes mineros niegan que el metal pesado sea el responsable de enfermedades presentes en el municipio del noreste antioqueño.

 

“Dicen que las personas están contaminadas con mercurio, o que, en Segovia nacen con deficiencias, o que nacen especiales, incluso dicen que los segovianos por estar con tanta contaminación son personas que ya no sirven para engendrar, obviamente todo esto es mentira”, sentenció el presidente de la Mesa de Mineros, Eliober Castañeda.

 

Mientras sigue la discusión sobre los efectos del mercurio, en los campos de extracción de oro de este municipio las personas aseguran no tener problemas de salud relacionados con el Mercurio. Para la minera, Dania Alexandra Mirimbaos un reflejo de esa situación es la vitalidad que muestra su padre, un minero de vieja guardia, “Mi padre va a cumplir 60 años, toda la vida ha sido minero, es una persona normal, hace su deporte, tiene su físico normal, no sufre de ninguna enfermedad”. En la misma línea se pronunció la minera, Sor María Zea, “no me ha afectado, yo no me enfermo nunca”.

 

A pesar de las diferentes caras que presenta la realidad del mercurio en el país, es un hecho que este metal representa una amenaza por lo que, se hace necesario, convocar al Gobierno, la empresa privada y las comunidades para llegar a soluciones que beneficien el desarrollo económico, sin descuidar el medio ambiente y la salud de los colombianos.

 

Al respecto el ex director del Departamento Administrativo de Planeación manifestó "Gran parte de las actividades del uso de mercurio no son legales. Al mercurio hay que darle un tratamiento, como en los años 80, igual que a los químicos con que se hacía cocaína. De las 1.150 fuentes hídricas que cruzan el país, 232 pasan por zonas de mercurio. Por cada gramo de oro se usan 7 gramos de mercurio. Colombia produce 58 toneladas de oro, y el 86% es ilegal. No solo es prohibir su uso sino acompañar al medio millón mineros a la transición a la formalidad.

 

Colombia no solo debe hacer la paz con grupos armados. También tenemos que hacer la paz con la naturaleza porque el mercurio sigue causando estragos. Con 75 toneladas anuales a causa de la minería de oro artesanal y de pequeña escala, Colombia es el tercer país que más libera mercurio en el mundo, detrás de China e Indonesia", concluyo Gaviria.

 

El mercurio es un enemigo silencioso, un contaminante global que afecta la salud de los colombianos, por otro lado, hay quienes dicen que el mercurio no perjudica la vida de quienes están al contacto de él. ¿MITO O REALIDAD? 

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